新星恒星就像吸血鬼,从它的双星同伴那里吸走气体。在这过程中,气体被紧缩和加热,并终究爆破。爆破后残留的气体壳向外扩展,并被坐落爆破中心的恒星照亮。这些新星大多每10年爆破一次。

可是现在天体物理学家现已发现了一个巨大的遗址,以至于发明它的恒星必定现已迸发了数百万年了。

天体物理学家小组在“天然”杂志上的一封信中宣布了他们的发现。

所评论的恒星在仙女座星系中,它被称为M31N 2008-12A。当它以新星的方式迸发时,它会亮堂一百万倍,喷宣布的物质以每秒千英里的速度向外移动。这项研讨背面的团队以为,M32N 2008-12A每年都会进入新星状况,其成果便是他们所说的“超级遗址”,它的直径约为400光年。

圣地亚哥州立大学教授艾伦·沙夫特(Allen Shater)说:“当咱们第一次发现M31N 2008-12A每年都会迸发时,咱们感到十分惊奇。”大多数新星大约每10年迸发一次。

由来自圣迭戈州立大学和英国利物浦约翰摩尔大学的成员组成的天体物理学家团队使用了哈勃太空望远镜和地上望远镜进行观测。他们研讨了胀大残余物的化学成分,以证明它与中心恒星M31N 2008-12A的联络。

关于这颗悠远的新星,风趣的是它可能与世界中更大的东西有关,这是天文学家天然生成依赖于了解世界的东西:Ia型超新星。

总的来说,大多数人对超新星都很了解。一颗质量比太阳大几倍的恒星终究会焚烧满足多的氢,以至于它本身聚变发作的外部压力不能与本身引力的内向力相抗衡。整个恒星本身陷落,然后向外爆破,这是天然界中最强壮、最亮堂的现象之一。

但那只是超新星的一种类型。还有其他类型,包含类型Ia。Ia型超新星从双星对中的两颗正常恒星开端。当两颗恒星一同变老时,其间一颗恒星不可避免地会变得比另一颗恒星更大。大的一颗将开端从另一颗恒星中吸出气体,胀大并吞没在它的外壳中的较小的恒星。

终究,这两颗恒星在它们一起的气体包层中回旋扭转在一同,跟着时刻的推移,一起的气体包层被从双星对中喷宣布来。然后工作又变得风趣了。

较大恒星的中心崩塌,成为白矮星。另一颗恒星也在老化,终究它不能坚持其外层的气体层。白矮星开端吸走气体,一旦它取得满足的质量,就会打破钱德拉塞卡极限,这是白矮星的最大质量极限。

一旦打破了这个约束,就会发作一些不同的工作。白矮星可以敏捷核聚变,亮度增加到太阳的五十亿倍,胀大的冲击波以每秒几千公里的速度喷宣布来,只留下一颗简直死去的僵尸恒星。

它也可以走另一条路。爆破可以彻底炸毁恒星,只留下胀大的外壳。这些都是十分稀有的工作,而在咱们银河系的最近的工作是在16世纪。

或许,咱们得到一个新星。在一颗新星中,白矮星每隔一段时刻就会迸发一次,任何超越钱德拉塞卡极限的质量都会掉落。这好像便是M31N 2008-12A的状况,但不寻常的是,它每年都发作,而不是每10年左右发作一次。那到底是怎么回事?

这些工作确实切性质尚不清楚。咱们有解说它们的理论,但咱们不知道一切的细节。咱们现在的理论以为,跟着这些新星的频频迸发,发作了像这次这样的巨大残骸,它们的白矮星正越来越挨近钱德拉塞卡的极限,并终究将超越它。天文学家以为M31 N2008-12A正在成为一颗超新星。

一切这些之所以重要,是因为这些Ia型超新星在天文学中有另一个姓名:规范烛光。

规范烛光是十分有用的东西。它们宣布一种可猜测的、均匀的光。天文学家丈量悠远星系中规范蜡烛宣布的光,以找出这些星系有多远,并丈量世界的扩张速度。

哈勃太空望远镜拍照的超新星SN1994D的相片。这是在星系NGC 4526中发现的规范烛光。

沙夫特说:“它们实际上是丈量杆,让咱们可以制作可见世界的地图,虽然他们很重要,但咱们并不彻底了解他们来自哪里。”

这项研讨现已别离出了一种规范烛光,在它变成一个有用的规范蜡烛之前。调查它可能有助于咱们了解这些规范烛光来自哪里,它们是怎么构成的,以及它们可能是多么丰厚。

该团队希望能找到更多这些巨大的遗址残骸,看看他们是否能找到更多白矮星阅历相似这样的喷射,并承认它们是否导致了构成规范烛光的超新星。他们想知道这件事是否稀有,或许或许是否有像M31N 2008-12A这样看不见的恒星。

正如作者在研讨中说的那样:“在其他白矮星周围发现额定的超级遗址,这将标明在很长一段时刻内,体系阅历了定时的喷射。”

这“一段时刻”有多长?这个双星体系中白矮星将在大约40000年内超越了它的极限。其时,任何仍活着的天文学家都能调查发作什么事。他们要么见证了恒星在巨大爆破中的损坏,要么见证了中子星的中心溃散。不管怎样,潜在的白矮星的化学成分终究会被提醒出来,咱们将学习有关复发性新星和规范烛光的工作。

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